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John Sides, Pourquoi les débats présidentiels ne sont pas décisifs dans la course à la Maison Blanche, Washington Monthly, septembre-octobre 2012

Comme la course présidentielle est serrée cette année, l’on spécule interminablement sur ce qui pourrait faire pencher le résultat du côté de Barack Obama ou de Mitt Romney. L’un des événements les plus attendus de la campagne ce sont les débats télévisés prévus pour octobre, que l’on présente déjà avec emphase comme étant susceptibles de faire changer la donne (game changers). Une idée répandue sur les débats présidentiels est qu’un candidat peut s’assurer la victoire à l’élection par une réplique bien sentie ou compromettre irrévocablement ses chances de victoire par un trébuchement malheureux. Somme toute, tout observateur politique peut citer ceux des débats présidentiels qu’il juge véritablement « importants » ou des moments de ces débats qu’il juge marquants : le premier débat télévisé entre Kennedy et Nixon ; le moment où Gerald Ford lança « Il n’y a aucune domination soviétique de l’Europe de l’Est » ; la réponse de Michael Dukakis à la question de savoir s’il revendiquerait la peine de mort si sa femme était assassinée ; George H. W. Bush regardant sa montre ; les soupirs d’Al Gore.

Experts politiques et stratèges sont ainsi quasi universellement convaincus de ce que ces débats présidentiels peuvent « changer la donne ». Or rien n’est moins sûr pour les spécialistes de sciences politiques. En effet, l’analyse pointue des statistiques électorales par des chercheurs laisse apparaître que lorsqu’il a fallu à l’un des candidats un déplacement massif de voix pour remporter le scrutin, les débats présidentiels ont rarement compté, pour ne pas dire jamais…

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Pour tout savoir sur les débats présidentiels aux Etats-Unis. Nota bene : la Commission On Presidential Debates n’est pas une institution publique

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