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David W. Blight, Frederick Douglass : Prophet of Freedom, New York, Simon & Schuster, 2018.

« Tout jeune homme, Frederick Douglass (1818-1895) s’est échappé de l’esclavage à Baltimore, dans le Maryland . Il a eu la chance d’avoir appris à lire par sa maîtresse, propriétaire d’esclaves, et est devenu une des figures majeures de la littérature de son temps. Il a écrit trois versions de son autobiographie et créé un journal. Son existence même était un affront pour les propriétaires d’esclaves : avec dignité et une grande intelligence, il a témoigné de la brutalité de l’esclavage.

Initialement encadré par William Lloyd Garrison, Douglass s’exprima largement, souvent devant de grandes foules, utilisant son propre récit pour condamner l’esclavage. Il a rompu avec Garrison pour devenir un abolitionniste politique, un républicain et finalement un partisan de Lincoln . Au cours de la Guerre de sécession et pendant la Reconstruction , Douglass devint l’orateur le plus célèbre et le plus fréquenté du pays. Il a dénoncé la fin prématurée de la reconstruction et l’ère émergente de Jim Crow. De sa voix unique et éloquente, écrite et parlée, Douglass était un féroce critique des États-Unis. ainsi qu’un patriote radical. Il s’est parfois disputé politiquement avec de jeunes Afro-Américains, mais il n’a jamais abandonné ni le parti républicain ni la cause des droits civiques et politiques des Noirs. Dans cette biographie remarquable, David Blight s’appuie sur de nouvelles informations contenues dans une collection privée que peu d’historiens ont consultées, ainsi que sur des numéros récemment découverts des journaux de Douglass. Blight raconte l’histoire fascinante des deux mariages de Douglass et de sa famille élargie complexe. Douglass n’était pas seulement un étonnant homme de paroles, mais aussi un penseur imprégné d’histoire et de théologie bibliques. Il n’y a pas eu de biographie majeure de Douglass depuis un quart de siècle. Frederick Douglass de David Blight offre à cet important Américain la biographie distinguée qu’il mérite ».

Lire une synthèse de la vie de Frederick Douglass établie par la Howard University

Lire les hommages rendus à ses mémorables obsèques

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