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Constitution. 250 ans de constitutionnalisme américain racontés par une série documentaire de PBS

La Chaîne de télévision publique américaine Public Broadcasting Service – en effet, il existe des médias audiovisuels publics aux États-Unis, et PBS est quelque chose entre Arte et France 5 – diffuse depuis le 7 mai 2013 un remarquable documentaire de Peter Sagal en quatre épisodes sur la Constitution américaine. On notera cette chose proprement américaine qui est que tout traitement intellectuel de la Constitution, même critique, en est en même temps une célébration.

Épisode I - A More Perfect Union (Le Fédéralisme, une élaboration permanente)

Le fédéralisme est un des concepts les plus importants et novateurs dans la Constitution américaine, bien que le mot n’y apparaisse pas. Le fédéralisme est le partage de pouvoir entre un gouvernement national et des gouvernements d’État. En Amérique, les États ont préexisté puis ont lutté en vue de la création d’un gouvernement national. La Constitution américaine est puissamment articulée autour des tensions nées à la faveur de cette lutte, et les Américains débattent toujours du rôle qui devrait être celui du gouvernement fédéral. John Marshall, le président de la Cour suprême, faisait remarquer que cette question « surgit constamment, et continuera probablement de surgir, tant que notre système [constitutionnel] existera ». PBS

Watch A More Perfect Union on PBS. See more from Constitution USA with Peter Sagal.

Épisode II - It’s A Free Country (Le Bill of Rights)

Watch It’s a Free Country - Preview on PBS. See more from Constitution USA with Peter Sagal.

Épisode III - Created Equal (Le XIVe Amendement ou la 2ème Constitution américaine)

Les changements induits dans la société américaine par cet Amendement ont été considérables, allant au-delà de la question de l’esclavage, de la ségrégation et des droits civiques. Aujourd’hui, le XIVe Amendement est au coeur des débats sur le mariage homosexuel, sur l’authentification des électeurs, sur l’Affirmative action...

Watch Created Equal Promo on PBS. See more from Constitution USA with Peter Sagal.

Épisode IV - Built to Last ? (Un système pérenne mais avec des accès grippaux ?)

« Le système peut se gripper temporairement mais les Pères fondateurs avaient la conviction que sur la longue durée il fonctionnerait grâce à des mécanismes correcteurs, le plus important d’entre eux étant les élections. Tous les deux ans nous élisons la Chambre des représentants entière, tous les quatre ans nous avons un nouveau président. Nous sommes la seule grande nation démocratique à organiser des élections par vents et marées. Les Anglais, par exemple, ont annulé leurs élections pendant la Deuxième Guerre mondiale. Nous, nous avons organisé des élections au milieu de la Guerre de Sécession. Des élections justes et loyales, c’est assez épatant »

Watch Built to Last ? Promo on PBS. See more from Constitution USA with Peter Sagal.

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